‘De toekomst van het CBS in Limburg ligt in Heerlen’

/ Auteur: Miriam van der Sangen
Rob van Kan is vestigingsdirecteur van het CBS in Heerlen
© Sjoerd van der Hucht Fotografie / My Eyes4u productions
Een geboren en getogen Limburger is hij en duidelijk trots op zijn roots. Ambitieus is hij ook, want op zijn 34e stuurde hij als Hoofd Opsporing van de politie het Limburgse opsporingskorps van ongeveer 500 medewerkers aan. Hij kreeg zware zaken voor zijn kiezen, waaronder diverse moorden die landelijke bekendheid kregen. Ook de grote cyberhack van de Universiteit Maastricht eind vorig jaar maakte hij mee. Maar na 12 jaar bij de politie vond Rob van Kan het tijd voor een nieuwe uitdaging. Die vond hij bij het CBS.

Spannend

Het was een flinke overstap van de politie naar het CBS. Hier is Van Kan sinds 9 maanden hoofddirecteur dataservices, research en innovatie én vestigingsdirecteur. Maar de kersverse directeur heeft nog geen moment spijt gehad van zijn baanwisseling. ‘Het was natuurlijk wel spannend, maar ik ben heel warm ontvangen bij het CBS. In de afgelopen periode heb ik ook veel steun van het team om mij heen gehad. Daarnaast heeft het CBS allerlei technische faciliteiten heel goed geregeld. De chocoladereep voor bij de koffie tijdens het thuiswerken was een leuke persoonlijke attentie. Qua leiderschap heb ik in de afgelopen maanden een leercurve doorgemaakt en bij het CBS hele leuke en toegewijde mensen leren kennen.’

Juiste competenties en specialismen

Van Kan noemt zichzelf een leider. Concreet blijkt dat uit een aantal zaken die hij bij de politie voor elkaar heeft gekregen en die hij ook oppakt bij het CBS. ‘Ik ben een groot voorstander van het weghalen van de schotten tussen afdelingen in een organisatie. Belangrijk is dat het werk centraal staat en dat je daar de juiste mensen bij zoekt, met de juiste competenties en specialismen. Die mensen moet je breed kunnen inzetten. Verder is het van belang om aan te haken bij nieuwe technieken.’ Ook de cultuur binnen een organisatie is volgens hem cruciaal. ‘Het CBS zit in de Champions League, maar dat betekent dat het wel moet blijven presteren op dat niveau en dat is niet altijd makkelijk.’

Medewerkers aan het werk bij het CBS in Heerlen

Lerende organisatie

Er zijn een aantal zaken waar Van Kan zich hard voor wil maken bij het statistiekbureau. Zo is hij pleitbezorger van een lerende organisatie, waar werknemers nieuwe kennis en vaardigheden kunnen opdoen. Daardoor zijn ze makkelijker in staat om te gaan met veranderende omstandigheden. ‘Belangrijk daarbij is dat we niet bang zijn om fouten te maken. Maar we moeten er wel van leren. De CBS-directie moet op dit gebied het goede voorbeeld in geven.’ Een andere punt waar de vestigingsdirecteur groot belang aan hecht is de samenwerking met andere kennisinstellingen, in Nederland en daarbuiten. ‘Ik heb ECHO in mijn portefeuille, het Expertisecentrum CBS en Hoger Onderwijs. Vanuit ECHO stimuleren wij de samenwerking met universiteiten en hogescholen. Op dat gebied is er al veel gebeurd, maar er is nog meer mogelijk. Neem bijvoorbeeld de Technische Universiteit van Aken. Die is even groot als alle Nederlandse Technische Universiteiten bij elkaar. Daar zouden we de samenwerking mee kunnen zoeken, net zoals de Universiteit van Hasselt waar ze voorop lopen op het gebied van nanotechnologie. We moeten kennis brengen en halen bij elkaar.’

Innovatieve stad

Een aantal maanden geleden werden er vanuit de gemeenteraad Heerlen vragen gesteld over het vertrek van het CBS uit de voormalige mijnstad. Vlak daarvoor had DSM zijn vertrek al aangekondigd. Dat deed veel stof opwaaien. Van Kan stellig: ‘De toekomst van het CBS in Limburg ligt in Heerlen, de meest innovatieve stad en hét datacentrum van Limburg. Daarnaast biedt Heerlen veel kansen voor samenwerking in de Euregio. Denk aan steden als Aken, Luik en Hasselt. In dat euregionale netwerk moeten we nu investeren.’ Volgens de vestigingsdirecteur is het CBS eveneens van groot belang voor Parkstad en omgeving én de provincie. ‘Het CBS is een grote speler in de regio. Daar zijn we trots op!’

‘Het CBS is een grote speler in de regio. Daar zijn we trots op!’

Aantrekkelijke werkgever

Onlangs werd gestart met een flinke verbouwing van het CBS-gebouw in Heerlen. ‘Het CBS wil een aantrekkelijke werkgever zijn en blijven, waar mensen met plezier werken. Het gebouw is een middel daartoe en dat moeten we zo optimaal mogelijk inzetten. Belangrijk in het nieuwe concept is het gebouw als ontmoetingsplek. Dat past beter bij de nieuwe generatie, die op zoek is naar sociaal contact.’ Ondanks dat Van Kan het huidige CBS-gebouw prachtig vindt, is de aanwezigheid van veel hokjes en vleugels iets wat hij in de toekomst liever niet meer in die mate ziet. ‘Ik ben een voorstander van ontschotten en samenwerken.’

Hybride werken

Er is nog een andere reden voor de verbouwing en dat is het hybride werken als gevolg van corona. Dat betekent dat medewerkers deels op kantoor werken en deels vanuit huis. ‘Het CBS is een volwassen, output gedreven organisatie. Dat houdt in dat medewerkers heel goed vanuit huis kunnen werken. Het CBS stelt de kaders, de teammanagers krijgen de ruimte zelf invulling aan die kaders te geven. Bijkomend voordeel van hybride werken is dat medewerkers van het CBS in Heerlen nu makkelijker de overstap maken naar een functie bij het CBS in Den Haag. Limburgers verhuizen niet graag voor hun werk, maar willen wel reizen.’