Statistiek-software R centraal tijdens CBS-conferentie

/ Auteur: Jaap van Sandijk
skyline Den Haag
© Hollandse Hoogte
Het CBS organiseert van 12 tot 14 september 2018 in Den Haag uRos2018, de zesde internationale conferentie over het gebruik van R in officiële statistiek. R is een open source softwareproduct dat speciaal is ontwikkeld voor statistiek en data-analyse doeleinden. Voorafgaand aan de conferentie vindt er een 2-daagse hackaton plaats, waarin de gebruikers op zoek gaan naar manieren om het softwareproduct nóg verder te verbeteren.

Wereldwijd omarmd

Het CBS gebruikt R sinds 2010. Daarmee was het één van de eerste statistiekbureaus die deze software inzette voor het maken van statistieken. ‘Dat doen we CBS-breed, van Nationale Rekeningen tot de relatief kleinere statistieken’, vertelt CBS-methodoloog Mark van der Loo. Van der Loo volgt de ontwikkeling van R al meer dan tien jaar en is één van de stuwende krachten achter de organisatie van de conferentie. Hij legt uit waarom R wereldwijd wordt omarmd door veel statistici, methodologen en data-wetenschappers en waarom het voor officiële statistiekbureaus zo geschikt is. ‘Omdat het open source software is, kun je als bureaus die software eenvoudig met elkaar delen. En als je goede afspraken maakt over definities en meetmethoden creëer je ook een betere vergelijkbaarheid. Daarnaast is de oplossing financieel gunstig en biedt het een wereldwijde community van gebruikersondersteuning. Uitbreidbaarheid, flexibiliteit en openheid zijn de belangrijkste kenmerken van R.’

Reizende conferentie

Conferenties over het gebruik van R in officiële statistieken - eerst lokaal, daarna internationaal - werden sinds 2013 jaarlijks georganiseerd door het Roemeens statistiekbureau. Van der Loo, een vaste bezoeker van de conferenties, wist het Roemeense statistiekbureau ervan te overtuigen dat het belangrijk is om zo’n conferentie in diverse landen te laten plaatsvinden om de kennis over het product internationaal te verspreiden. ‘Door deze bij toerbeurt in verschillende landen te organiseren komen deelnemers en sprekers in andere netwerken en ontmoeten ze elkaar face to face. Zo kun je een conferentie laten groeien.’ Samen met de CBS-collega’s Tine Heijstraten (eventmanager) en Martin van Sebille (beleidsondersteuner) werkt Van der Loo aan de organisatie van de conferentie bij het CBS in Den Haag. ‘Dat doen we in samenspraak met de collega’s van de statistiekbureaus in Roemenië en Oostenrijk. Net als Nederland was Oostenrijk één van de eerste statistiekbureaus die R omarmden.’

‘Met de organisatie van uRos2018 zetten we het CBS als kennis- en kwaliteitsinstituut goed op de kaart’

Hackaton

Van der Loo is enthousiast over het programma van de conferentie, waar twee R-specialisten zullen optreden als keynote speaker: Alina Matei van de Universiteit van Neuchâtel (Zwitserland) en ontwikkelaar Jeroen Ooms van de Universiteit van Californië in Berkeley. Daarnaast kunnen de naar verwachting 80 tot 100 bezoekers rekenen op zes tutorials en 50 presentaties. Bovendien zal voor het eerst, voorafgaand aan de conferentie, een tweedaagse hackaton plaatsvinden. ‘Voor die hackathon vragen we gebruikers wat ze tot nu toe missen in R. De uitdaging is om daarvoor in twee dagen een oplossing te bedenken en ontwikkelen. Kennis die in de hackathon wordt opgedaan kan vervolgens op de conferentie worden gedeeld.’

CBS op de kaart

Voor CBS-eventmanager Tine Heijstraten is de internationale conferentie niet zomaar een evenement. ‘Dat dit de eerste conferentie buiten Roemenië is, is voor mij wel een trigger’, zegt ze. ‘Heel speciaal dat dit in Nederland plaatsvindt.’ Heijstraten zette samen met haar collega’s de website voor het congres op waar deelnemers zich kunnen inschrijven. Ze organiseren ook het sociale programma en de logistiek. Waar een goede conferentie aan moet voldoen? ‘Afwisseling in het programma, niet alleen maar zenden en mensen écht betrekken en ervoor zorgen dat er voor ieder wat wils is.’ En dat is op de conferentie over R uitstekend geregeld, benadrukt medeorganisator Martin van Sebille. ‘Net als de in- en externe communicatie na afloop. Met de organisatie van uRos2018 zetten we het CBS als kennis- en kwaliteitsinstituut goed op de kaart.’

Meer informatie of aanmelden voor uRos2018? Klik hier.