‘Parttime werken met ambitie’

Quinten Meertens, statistisch onderzoeker en promovendus
foto Quinten Meertens
© Sjoerd van der Hucht Fotografie
‘Bij het CBS werk ik als statistisch onderzoeker en projectleider Internethandel. In dat project onderzoeken we hoe we de verkoop en aankoop van goederen via internet zo goed mogelijk kunnen schatten. Daarnaast doe ik promotieonderzoek vanuit het CBS aan de UvA (econometrie) en de Universiteit Leiden (computer science). Binnen het onderzoek richt ik me op de toepassing van data science op economische statistieken. Zo heb ik een methodologie ontwikkeld voor het schatten van de aankopen van Nederlanders bij buitenlandse webwinkels. Een deel van het onderzoek is fundamenteler van aard. Ik heb bijvoorbeeld wiskundig uitgewerkt hoe statistische vertekening (bias) bij machine learning kan worden gecorrigeerd. Voor het onderzoek schrijf ik wetenschappelijke artikelen en ben ik vaak te vinden op de universiteit, bij externe lezingen en op conferenties.’

Uniek in data science

‘Tegenwoordig doet bijna elke organisatie aan data science. Het CBS is uniek, omdat we zelf bijdragen aan het vakgebied. Het heeft een grote methodologieafdeling waar statistische methoden op wetenschappelijke wijze worden ontwikkeld. Er is dus veel kennis in huis op het gebied van data science. Op elke afdeling van het CBS kun je van deze grote hoeveelheid kennis de vruchten plukken, onder meer door het volgen van trainingen (via de CBS Academy) of door met de deskundige collega’s over je onderzoek te sparren. Daarnaast is er veel ruimte voor persoonlijke ontwikkelingen, zowel via opleidingen (bijvoorbeeld over leiderschap) als qua doorgroeimogelijkheden.’

Bedrijfscultuur

‘Na mijn wiskundeopleiding aan de UvA kon ik op veel plekken aan de slag. Ik koos destijds om drie redenen voor het CBS: de inhoud van het werk, de opleidings- en ontwikkelingsmogelijkheden, en vooral ook de bedrijfscultuur. Hierdoor ga ik nog steeds met veel plezier naar mijn werk. De werktijden zijn flexibel, je kunt je eigen invulling geven aan je werkzaamheden en er is veel ruimte voor creativiteit. Bovendien begrijpt het CBS als een van de weinige organisaties dat parttime werken en ambitieus zijn elkaar niet uitsluiten. Er is dus voor iedereen een goede balans tussen werk en privé mogelijk. Daar komt bij dat mijn collega’s bij het CBS niet alleen leuk en behulpzaam zijn, maar ook bijzonder gepassioneerd in hun vak. Dat motiveert mij om het beste uit mezelf te halen.’